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¿Es el karate un deporte, un arte marcial o un método para aprender a defenderse?


¿Pero no son los tres, se preguntarán? En teoría, se podría responder que sí. En realidad, depende del estilo que practiques y de tu profesor. Hay formas de karate que se centran rápidamente en el aspecto deportivo, otras están orientadas a la defensa personal (como los estilos originales de Okinawa) y algunas están más orientadas al desarrollo del carácter y a una forma de dar sentido a la propia vida.


Algunos profesores (incluido el autor) incluyen técnicas de autodefensa en todas las clases y otros las enseñan en clases especiales. Volveremos sobre este último tema en otro blog. En este artículo hablaremos de los dos primeros aspectos: deportes de combate o camino marcial (budo). También haremos una distinción entre un arte marcial clásico y una forma marcial (do).


¿Por qué el padre del karate estaba en contra de la competición?


Al parecer, Gichin Funakoshi, el padre del Shotokan que dio nombre al kárate, no estaba de acuerdo con su hijo Gigo, que quería dar un aspecto deportivo al kárate, similar al judo y al kendo. Para el padre Funakoshi, el karate era una forma marcial de desarrollar todos los aspectos del guerrero y de practicar la defensa personal, que para él no tenía nada que ver con el deporte. Su práctica consistía únicamente en kata y bunkai (aplicación de las técnicas de kata con un compañero). Para el hijo, el karate era un arte de lucha que podía transformarse en un deporte como el judo y el kendo, que había practicado mucho en la universidad. Hasta la muerte de Gigo, los dos discrepaban continuamente sobre la dirección del karate.


Para los deportistas, el karate es una magnífica disciplina que les permite estar en forma físicamente. Para los puristas, el karate-do es un budo, es decir, una vía marcial que implica que el practicante desarrolla cualidades y valores relacionados con el guerrero que difieren de las cualidades de un deportista.


Las personas que practican un estilo deportivo de karate se sorprenderían sinceramente si les dijera que lo que hacen no es un arte marcial, desde el punto de vista del camino del guerrero.


¿Cuál es la diferencia entre el karate deportivo y el karate budo?


Permítanme explicar mi punto de vista. Las aplicaciones deportivas de un sistema de lucha, como el judo, el karate-do y el taekwondo, no son artes marciales en el sentido estricto de la palabra. Situar un arte de lucha en un ámbito deportivo limita sus técnicas y aplicaciones reales.


Los atletas modernos están entrenados para maniobrar dentro de un conjunto de reglas para darles todas las oportunidades de ganar. Poco a poco, estos atletas están programados neurológicamente para reaccionar de formas muy específicas dentro de un marco contextualizado por reglas estrictas.


A menudo, ciertas técnicas que son eficaces en este contexto competitivo son totalmente inoperantes en el combate real, donde no hay reglas.


Lo que es letal en el combate real y se practica cada vez menos en un estilo de karate deportivo, desaparecerá gradualmente del entrenamiento. Es entonces cuando la noción de budo se aleja cada vez más de este aspecto deportivo. Esto es lo que ocurrió, por ejemplo, con el judo. El judo tiene su origen en el arte marcial del jiu-jitsu. Jigoro Kano, el creador del judo, simplemente eliminó la parte más peligrosa del jiu-jitsu y lo convirtió en un deporte que se enseña en escuelas y universidades. El judo se aleja así de la forma marcial del guerrero.


Algunos puristas del taekwondo dicen lo mismo de esa disciplina desde que se convirtió en olímpica y eso es lo que temen muchos tradicionalistas del kárate con la posibilidad de que sea aceptado eventualmente en las olimpiadas (en las últimas olimpiadas sólo fue parte de un deporte de demostración).


Sí, los deportes de combate pueden ser eficaces e inculcar grandes valores

Ojo, no estoy diciendo que los deportes de combate sean ineficaces o malos, ni mucho menos. Pueden promover buenas cualidades en sus practicantes como cualquier otra forma de deporte. La aptitud, la disciplina, el respeto a los demás, la resiliencia y el coraje son valores que los profesionales pueden desarrollar y apoyar en su vida diaria.


Estos valores también son útiles para quienes desean seguir el camino marcial. Mi opinión es que aquellos que practican el karate deportivo pura y exclusivamente con el fin de aplicarlo en el tatami de competición se engañan pensando que están practicando una vía marcial. Por otro lado, es posible que después de haber probado la competición el practicante se vuelva hacia la vía marcial.


Algunos de ustedes se preguntarán cuál es la diferencia entre un "arte marcial" y una "vía marcial".


La diferencia entre un "arte" marcial y un "camino" marcial


Tomemos el ejemplo de las artes de combate japonesas. El arte de la lucha puede clasificarse en dos sistemas autónomos. El sistema desarrollado por la clase guerrera se llama bugei o bujutsu, que significa "arte marcial". Por ejemplo, el jiu-jitsu y el aiki-jutsu, que fueron desarrollados por los samuráis para defenderse con las manos desnudas en caso de no tener acceso a sus armas.


El segundo sistema de lucha se llama budo. Estas formas de lucha se desarrollaron a partir del primer sistema, como el judo a partir del jiu-jitsu y el aikido a partir del aiki-jutsu. El practicante del primer sistema desarrolla sus facultades con el único objetivo de sobrevivir en situaciones reales de combate. El practicante del segundo sistema busca desarrollar sus capacidades físicas, emocionales, mentales y espirituales para elevarse y transformar su corazón de plomo a oro, como un alquimista. Aunque este sistema fue desarrollado por el primer grupo, sus ambiciones van más allá de la noción de eficiencia en el combate. Se podría simplificar diciendo que los practicantes de bujutsu buscan sobrevivir, mientras que los budoka persiguen una búsqueda.


Para poner esto en un contexto más preciso, se podría decir que los fundadores que transformaron el primer sistema en el segundo eran ellos mismos guerreros. Querían introducir una forma de seguir un camino (do) para transformarse desde dentro y crear una juventud y una sociedad más fuertes. Transformaron sus artes para hacerlas más accesibles y menos peligrosas para las masas. Lo diluyeron intencionadamente para los principiantes y evitaron muchos accidentes.


Estos fundadores enseñaron las verdaderas técnicas letales a sus seguidores avanzados. Mientras que estos primeros practicantes eran muy conscientes de la diferencia entre el primer y el segundo sistema, las generaciones posteriores fueron olvidando algunos de sus aspectos internos y practicando sólo la envoltura exterior. Poco a poco, lo que era un arte guerrero fue sustituido por rituales mecánicos y prácticas deportivas superficiales.


Aquí abro un paréntesis. ¿Sabías que el kárate no es un arte marcial? En el sentido tradicional, un arte marcial es un sistema que se ha desarrollado para su uso en la guerra. Como el jiu-jitsu y el aiki-jitsu, que se utilizaban en el campo de batalla o cuando el samurái no podía utilizar su espada. El karate fue inventado por civiles (en Okinawa) que lo utilizaron para defenderse de los samuráis. Porque cualquier arma les estaba prohibida por este último. Cuando el karate se importó a Japón, se añadió el sufijo "do" para convertirlo en un arte marcial. Cerrando el paréntesis.


¿Puedes seguir el camino del Guerrero aunque practiques un deporte de combate?

Ahora, la pregunta que debes hacerte es: ¿puede un adepto que practica un deporte de combate también aprender y seguir el camino marcial, el camino del guerrero? Sí, creo que sí, si esa es su intención.


Personalmente, creo que es posible combinar las tres cosas. Me acerqué al karate desde el principio como un budo. He competido en karate kyokushin (contacto total sin protección) durante 8 años. Consideraba el tatami de competición como un campo de batalla que me permitía practicar mis conocimientos para mejorar continuamente, tanto física como mentalmente. El tatami era mi laboratorio. También fui portero en un club nocturno durante 5 años, lo que también me permitió utilizar varias técnicas de defensa personal para controlar a uno o varios individuos sin hacerles daño.


Para mí, la competición es importante pero no debe ser el objetivo final; es sólo un accesorio que te permite forjar y purificar tu ser. En segundo lugar, tu deporte no debe servir para diferenciarte de los demás, para demostrar que eres mejor que los demás, que tienes 62 trofeos y 26 títulos de campeón del mundo. Debes permanecer humilde, como lo demuestra diariamente cualquier verdadero maestro o practicante que siga el camino marcial. Por último, su práctica debe estar orientada al autocontrol, la humildad, la compasión y la mejora del carácter.


Gaetan Sauvé

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